¿Qué es y cómo funciona la Lightning network?

Resolver el problema de escalabilidad del Bitcoin no es tarea fácil. Este problema se ha llevado mucho tiempo de investigación y desarrollo, más sin embargo, la solución podría estar ya entre nosotros. Su nombre es Lightning Network y podría llevar a Bitcoin a la cúspide de la escalabilidad para hacer frente a la masificación de las criptomonedas.

El protocolo Lightning Network, es un protocolo pensado para mejorar la escalabilidad del Bitcoin. Esto es posible gracias a que Lightning Network trabaja como una segunda capa sobre Bitcoin. Una que le permite a esta criptomoneda realizar cosas que normalmente no podría y más específicamente; transacciones instantáneas y con muy bajas comisiones. El desarrollo de este protocolo comenzó con los trabajos de Joseph Poon y Thaddeus Dryja. Pero en la actualidad son empresas como BlockstreamLightning Labs y ACINQ quienes impulsan el desarrollo del mismo. El whitepaper de este desarrollo se puede encontrar en ese enlace de su web principal.

Para entender un poco el potencial de esta tecnología, debemos tener presente dos cosas. La primera, es que Bitcoin se creó como una solución de dinero digital. La segunda, es que ese objetivo es imposible de alcanzar en el estado actual de la red y el software Bitcoin. La razón de esto es muy sencilla: Bitcoin tiene problemas para escalar.

En la actualidad, Bitcoin solo puede procesar de 7 a 8 transacciones por segundo. Esta es una capacidad muy pequeña y que no puede hacer frente al uso masivo de la criptomoneda. Como resultado, la red Bitcoin se hace lenta y muy cara a la hora de pagar comisiones.

Por esta razón se necesitaba una nueva forma de realizar transacciones de forma rápida, que fuera sencilla de utilizar y compatible con Bitcoin sin hacer grandes modificaciones. La respuesta a estas necesidades y más es Lightning Network, protocolo del cual aprenderemos un poco más a continuación.

¿Por qué se necesita mejorar la escalabilidad de Bitcoin?

Seguramente usted se está haciendo esta misma pregunta y está en su derecho. Usted pensará que si Bitcoin tiene una red tan poderosa y extensa entonces por qué debe mejorar su escalabilidad. La respuesta corta es; porque al mejorar la escalabilidad las transacciones se hacen de forma más rápida y son menos costosas.

Para explicar la respuesta de forma larga hagamos este pequeño ejercicio. Imagine que usted hace una transacción en Bitcoin. En ese momento la red Bitcoin tiene muy poco uso y el costo en comisiones de cada transacción es muy pequeño.

Sin embargo, el costo de las comisiones puede aumentar debido a que el uso de la red aumenta. Esto se debe a que se genera una cola o exceso de transacciones en la mempool. Es allí, cuando los mineros suelen priorizar las transacciones con mayor pago de comisiones para obtener más ganancias. De esa forma, si deseas que una transacción sea procesada de forma rápida, entonces tendrás que pagar más en comisiones.

Pero este último caso nos indica también que los costos de las comisiones aumentarán hasta el punto de no permitirnos hacer micro pagos. Por ejemplo, enviar 1 dólar puede resultarnos en más de 1 dólar por el coste de la comisión. Esta es una situación sin sentido y que la mejora de escalabilidad puede solucionar, de allí la necesidad de mejorar esta característica.

El protocolo Lightning Network, es un protocolo pensado para mejorar la escalabilidad del Bitcoin. Esto es posible gracias a que Lightning Network trabaja como una segunda capa sobre Bitcoin. Una que le permite a esta criptomoneda realizar cosas que normalmente no podría y más específicamente; transacciones instantáneas y con muy bajas comisiones. El desarrollo de este protocolo comenzó con los trabajos de Joseph Poon y Thaddeus Dryja. Pero en la actualidad son empresas como BlockstreamLightning Labs y ACINQ quienes impulsan el desarrollo del mismo. El whitepaper de este desarrollo se puede encontrar en ese enlace de su web principal.

Para entender un poco el potencial de esta tecnología, debemos tener presente dos cosas. La primera, es que Bitcoin se creó como una solución de dinero digital. La segunda, es que ese objetivo es imposible de alcanzar en el estado actual de la red y el software Bitcoin. La razón de esto es muy sencilla: Bitcoin tiene problemas para escalar.

En la actualidad, Bitcoin solo puede procesar de 7 a 8 transacciones por segundo. Esta es una capacidad muy pequeña y que no puede hacer frente al uso masivo de la criptomoneda. Como resultado, la red Bitcoin se hace lenta y muy cara a la hora de pagar comisiones.

Por esta razón se necesitaba una nueva forma de realizar transacciones de forma rápida, que fuera sencilla de utilizar y compatible con Bitcoin sin hacer grandes modificaciones. La respuesta a estas necesidades y más es Lightning Network, protocolo del cual aprenderemos un poco más a continuación.

¿Por qué se necesita mejorar la escalabilidad de Bitcoin?

Seguramente usted se está haciendo esta misma pregunta y está en su derecho. Usted pensará que si Bitcoin tiene una red tan poderosa y extensa entonces por qué debe mejorar su escalabilidad. La respuesta corta es; porque al mejorar la escalabilidad las transacciones se hacen de forma más rápida y son menos costosas.

Para explicar la respuesta de forma larga hagamos este pequeño ejercicio. Imagine que usted hace una transacción en Bitcoin. En ese momento la red Bitcoin tiene muy poco uso y el costo en comisiones de cada transacción es muy pequeño.

Sin embargo, el costo de las comisiones puede aumentar debido a que el uso de la red aumenta. Esto se debe a que se genera una cola o exceso de transacciones en la mempool. Es allí, cuando los mineros suelen priorizar las transacciones con mayor pago de comisiones para obtener más ganancias. De esa forma, si deseas que una transacción sea procesada de forma rápida, entonces tendrás que pagar más en comisiones.

Pero este último caso nos indica también que los costos de las comisiones aumentarán hasta el punto de no permitirnos hacer micro pagos. Por ejemplo, enviar 1 dólar puede resultarnos en más de 1 dólar por el coste de la comisión. Esta es una situación sin sentido y que la mejora de escalabilidad puede solucionar, de allí la necesidad de mejorar esta característica.

Seguir leyendo…

Fuente: bit2me

Una ola de miles transacciones inunda la mempoool de Bitcoin, en espera de confirmaciones.

Hechos clave:
  • Si no llegaran más transacciones, en teoría, los mineros tardarían 22 horas en despejar la mempool.
  • Hechos en Binance y Coinbase podrían haber influenciado, en parte, el alto volumen de transacciones.

La mempool de la red Bitcoin está llena con transacciones que esperan por confirmación desde la tarde de ayer miércoles, 11 de mayo. Son más de 50.000 operaciones distribuidas en más de 100 bloques las que mantienen extremadamente ocupados a los mineros de la madre de las criptomonedas. A pesar de esta circunstancia, el promedio de las comisiones de minería se mantiene por debajo de USD 1, lo que evidencia la madurez de la red.

En el momento de la redacción de este artículo hay exactamente 115 bloques de transacciones esperando por ser añadidos a la blockchain de Bitcoin. Si bien esta lista llegó a superar los 130 bloques acumulados en la mempool de esta red (más de 350 MB).

Si se toma en cuenta que la red Bitcoin, en promedio, suma un bloque cada 10 minutos, esto significa que le tomaría casi un día entero (unas 22 horas) poder liberar la mempool por completo. Eso sin tomar en cuenta las nuevas transacciones que seguirán llegando minuto a minuto y llenando nuevos bloques de datos.

La buena noticia ante este panorama es que, a pesar de la congestión que está atravesando la red Bitcoin desde la tarde de ayer, la media del costo de las comisiones no se ha elevado a niveles exorbitantes y se mantienen en el rango de 15 sat/vb y 20 sat/vb.

La buena noticia ante este panorama es que, a pesar de la congestión que está atravesando la red Bitcoin desde la tarde de ayer, la media del costo de las comisiones no se ha elevado a niveles exorbitantes y se mantienen en el rango de 15 sat/vb y 20 sat/vb.

Posibles causas de la congestión de transacciones en la mempool de Bitcoin

Existe una serie de posibles causas, tanto internas de la red Bitcoin como externas a ella, que podrían estar influyendo en la acumulación de bloques que sufre su mempool actualmente.

Sin embargo, es bastante difícil, por no decir imposible, determinar con exactitud cuál de ellas sea la responsable principal de esta situación.

El tsunami de transacciones en la mempool de Bitcoin

A tempranas horas de la tarde de ayer, una cantidad apabullante de transacciones ocurrieron casi al unísono en la red Bitcoin.

La pregunta a responder entonces es ¿qué provocó la estampida de transacciones en Bitcoin el día de ayer? Una de las posibles respuestas está en un hecho reportado por CriptoNoticias recientemente que involucra a Binance.

De acuerdo con un desarrollador de Bitfeed, un sitio web de estadísticas de la red Bitcoin, un conjunto de transacciones relacionadas con Binance llenaron un tercio de la mempool de Bitcoin en solo media hora.

Estas operaciones realizadas por Binance coincidieron en el tiempo con grandes movimientos de BTC. Algunos de esos movimientos se podrían identificar como consolidación de fondos del exchange. Pero otros movimientos de 500 BTC, 1.000 BTC y 2.000 BTC se hicieron hacia otros exchanges como Gemini.

Estas transacciones no necesariamente están vinculadas entre sí, pero fueron registradas por Whale Alert y muchas se pueden ver consolidadas en dos direcciones con montos superiores a 1 millón de BTC3,5 millones BTC y 105 millones de BTC.

Binance también sufrió una caída de su servicio de intercambio P2P. Según su CEO, Changpeng Zhao, una “alta carga” de actividad provocó la falla en sus servidores.

El mercado bajista y el FUD causado por Coinbase

En su primer reporte trimestral del 2022, publicado el pasado martes, el exchange de criptomonedas estadounidense declaró que las criptomonedas de sus usuarios podrían estar “sujetas a procedimientos de quiebra”. En otras palabras, si Coinbase quiebra, el dinero de sus usuarios podría ser utilizado para resarcir las deudas de la empresa.

El riesgo de perder sus criptomonedas ante un hipotético caso de bancarota pudo llevar a usuarios de Coinbase a transferir su dinero a otro lado; bien sea a otra casa de cambio o, lo que sería más recomendable y seguro, a una wallet que no dependa de la custodia de terceros.

El mercado bajista es posiblemente una de las principales razones por las cuales las personas están transfiriendo sus BTC de un lado a otro, al punto de sobrecargar la mempool de la red. Hay un término para el sentimiento que invade a las masas en momentos así: FUD (fear, uncertainty, doubt), cuyas siglas en español significan miedo, incertidumbre y duda.

Ante mercados con tendencias bajistas o caídas repentinas, el FUD suele afectar bastante y crear una especie de círculo vicioso, donde la caída de los precios en el mercado provoca ventas desesperadas por miedo y estas, a su vez, hacen que el mercado caiga más y siga repitiéndose ese ciclo.

Aumento de la dificultad de minado

La dificultad de minado alcanzó un nuevo récord el pasado martes, cuando aumentó un 5% para llegar a los 31,2 T. Este tipo de ajustes suele traer consigo una ralentización de la producción de bloques, mas no una paralización total.

Seguir Leyendo…

Fuente: Criptoniticias

Goldman Sachs ofrece su primer préstamo respaldado por bitcoin mientras Wall Street abraza las criptomonedas

Goldman Sachs ha ofrecido su primer préstamo respaldado por bitcoin, mostrando así un mayor interés en las criptomonedas por parte de las instituciones de Wall Street.

Una portavoz de Goldman le dijo a Bloomberg que el banco de inversión multinacional había prestado dinero en efectivo con garantía en bitcoin propiedad del prestatario por primera vez en la historia de Goldman Sachs. Añadió que la operación era especialmente interesante por su estructura y la gestión del riesgo en 24 horas

Un préstamo de este tipo le permite a un holder de bitcoin pedir prestado dinero fiduciario, como el dólar estadounidense, aportando su BTC como garantía al banco. La volatilidad subyacente de bitcoin puede hacer que estos préstamos sean arriesgados: si el precio de bitcoin cae demasiado, el prestatario puede verse obligado a aumentar su garantía. De lo contrario, se arriesga a ser liquidado.

El mes pasado, Goldman, que ahora cuenta con su propio equipo de activos digitales, realizó su primera transacción de criptomonedas en colaboración con la unidad de comercio de la empresa de inversión en criptomonedas Galaxy Digital, de Michael Novogratz.

Goldman no está solo en su incursión en los activos digitales, ya que otros bancos de Wall Street también están intensificando sus movimientos en el espacio de las criptomonedas.

El miércoles, la empresa de gestión de activos multimillonaria BlackRock anunció el lanzamiento de un fondo cotizado en exchange (ETF) centrado en blockchain. A principios de este mes, la empresa también anunció su participación en una ronda de financiación de USD 400 millones y su asociación con Circle, el principal operador de la stablecoin USD Coin (USDC).

Aunque los préstamos sobrecolateralizados respaldados por criptomonedas han sido un elemento básico en el mundo de las finanzas descentralizadas (DeFi) durante algún tiempo, el préstamo criptocolateralizado se está convirtiendo en un método alternativo para las instituciones y los gobiernos que buscan obtener un mayor acceso al capital.

Ayer, la plataforma inmobiliaria de blockchain Propy anunció una asociación con Abra para ofrecerles a sus clientes acceso a préstamos hipotecarios utilizando las tenencias de criptomonedas como garantía. El miércoles, un nuevo propietario compró un apartamento en Austin, Texas, utilizando una plataforma llamada USDC.homes. El depósito se hizo con criptomonedas, y la hipoteca fue subcolateralizada y se basó en la puntuación de crédito de los solicitantes.

Seguir leyendo…

Fuente: Countelegraph

Desarrolladores buscan blindar a Bitcoin de ataques con computadoras cuánticas

Hechos clave:
  • Las posibles soluciones propuestas implican la ejecución de una bifurcación suave en algún punto.
  • Las nuevas propuestas podrán ser compartidas en un sitio web destinado para esta finalidad.

Un grupo de desarrolladores de Bitcoin Core viene discutiendo en su lista de correos sobre distintas formas de proteger a Bitcoin ante la posibilidad de recibir ataques con computadoras cuánticas. 

La computación cuántica, según IBMes una rama de la tecnología que utiliza principios y leyes de la mecánica cuántica para la resolución de problemas que pueden resultar demasiado complejos para la computación tradicional.

Se estima que, eventualmente, las computadoras cuánticas más veloces serán capaces de generar las firmas de una dirección de Bitcoin sin necesidad de conocer su llave privada. Esto implica una vulnerabilidad potencial bastante delicada, ya que un individuo u organización que cuente con un poder de cómputo similar podría mover bitcoins entre cuentas ajenas sin mayor problema. 

Propuestas para resistir ataques de computadoras cuánticas a Bitcoin 

En vista de la amenaza que representa la computación cuántica al futuro de Bitcoin y los rumores de que la existencia de equipos así de potentes esté a la vuelta de la esquina, el desarrollador Erik Aronesty abrió un hilo en la lista de correos de desarrolladores de Bitcoin para compartir posibles soluciones. 

Aronesty propuso la posibilidad de que los usuarios reciban pagos en una wallet o llave pública que utilice un algoritmo resistente a ataques cuánticos; mientras que los BTC serían almacenados en un monedero convencional de Bitcoin. El objetivo de esta medida es que, ante ataques de naturaleza cuántica, no se puedan extraer monedas sin que antes sea descubierta la vulnerabilidad usando los dos algoritmos utilizados en las wallets. 

El inconveniente que viene implícito en la propuesta de Aronesty está en la necesidad de ejecutar una bifurcación suave en Bitcoin para poder ejecutar este cambio. La mayor desventaja que esto traería sería que en cada bloque quepan menos transacciones. Esto se debe a que el testigo de las transacciones realizadas con algoritmos resistentes a ataques cuánticos ocupa mucho más espacio que el testigo de una transacción tradicional de Bitcoin. 

El desarrollador Lloy Fournier, por su parte, planteó una propuesta diferente para contrarrestar ataques por parte de computadoras cuánticas a Bitcoin. Se trata del desarrollo de un esquema estandarizado que permita que las transacciones de salida realizadas con Taproot se remitan tanto a una llave pública o wallet resistente a ataques cuánticos, como a una llave pública Schnorr convencional. 

Cabe destacar que, de acuerdo con la propuesta de Fournier, las llaves públicas a prueba de ataques hechos por computadoras cuánticas no pueden realizar pagos. Aunque, en el caso de que la posibilidad de ser arremetidos sea alta, los usuarios de Bitcoin podrían realizar una bifurcación suave que habilite la realización de pagos con las direcciones resistentes a ataques cuánticos

Tanto Aronesty como Fournier recomendaron que estas y otras estrategias a favor de fortalecer a Bitcoin ante amenazas de carácter cuántico sean añadidas al sitio BitcoinProblems.org. Esto con la finalidad de compartir avances, así como nuevas propuestas y nuevas amenazas latentes en el ecosistema. 

Expertos en criptografía y en la tecnología de Bitcoin de la talla de Adam Back y Andreas Antonopoulos han afirmado anteriormente que la computación cuántica no representa una amenaza real para la madre de las criptomonedas, tal como lo reportó CriptoNoticias en su momento. 

Seguir Leyendo…

Fuente: Criptonoticias

Bitcoin ahora tiene su Declaración de Independencia y los bitcoiners pueden firmarla. 

Hechos clave:
La Declaración de Independencia hace 27 afirmaciones sobre la situación monetaria actual.
El texto presenta a bitcoin como un camino hacia la paz.

En el Centro de Convenciones de Miami Beach, donde esta semana se está llevando a cabo la conferencia Bitcoin 2022, una gigantografía sorprende a los visitantes. Se trata de una «Declaración de la Independencia Monetaria» que puede ser firmada por los asistentes.

Esta Declaración es una iniciativa de Mark Maraia, Mike Hobart y Ulric Pattillo, colaboradores de Bitcoin Magazine. Consta de un Preámbulo, 27 afirmaciones sobre la situación monetaria actual y 29 propiedades distintivas de Bitcoin.

«Si bien muchas personas creen que el dinero siempre ha sido exclusivamente una creación del gobierno, esto no es cierto», dicen las palabras iniciales de la Declaración. Se explica luego: «Ha habido muchos períodos a lo largo de la historia en los que los gobiernos no fueron los custodios de la oferta monetaria».

Acto seguido, el documento lamenta que «hoy en día, casi todas las naciones emplean un banco central que tiene el monopolio de qué moneda se permite usar dentro de su dominio».

La declaración pone de manifiesto el sentimiento de muchos bitcoiners: «que los bancos centrales y los gobiernos de todo el mundo han abusado de su exorbitante privilegio de imprimir dinero».

Junto con el problema, hacen también un petitorio en el que proponen una nueva forma de hacer las cosas. Aclaran que no se pide el fin del dólar estadounidense ni de ninguna moneda fíat, sino que termine el monopolio estatal sobre el dinero.

«Deje que las fuerzas del mercado y los participantes decidan si quieren esta nueva forma de ‘dinero mágico de Internet’ que se basa en reglas y no en gobernantes. Bitcoin beneficia a todo el planeta. Quienes firman creen que Bitcoin es una revolución pacífica que favorece a los miles de millones [de personas], no a los multimillonarios».

Las perversiones del sistema monetario actual

En 27 afirmaciones, la Declaración de Independencia explica cómo los Bancos Centrales del mundo abusan de su poder para emitir dinero. Eso, al incrementar la oferta monetaria hace que el dinero se devalúe, por lo que lo consideran «una forma de robo o impuesto oculto».

Pero no solo eso. El texto también explica que Internet facilita el control a los ciudadanos por parte del Estado, a un costo mínimo y de forma discreta.

Para los redactores de la Declaración, «permitir que unos pocos distorsionen las señales de precios utilizadas por muchos es más parecido al comunismo que al capitalismo» y añade: «estas unidades [monetarias] hacen que la determinación de precios y los mercados libres sean imposibles, lo que interrumpe la capacidad de los consumidores para tomar decisiones económicas relevantes».

De ese modo —según explican— el dinero fíat se transforma en «un medio pobre para almacenar nuestro valor, fuerza vital y esencia de nuestro trabajo a lo largo del tiempo». Además, permite «la financiación de guerras y conflictos interminables sin apoyo público representativo».

Por si todo esto no bastara, se explica que este dinero «se crea a partir de la deuda y ha llevado a niveles insostenibles de deuda gubernamental, corporativa e individual». Además, promueve el derroche de recursos, el consumismo, la represión financiera, el gobierno autoritario, el «capitalismo de compinches» y sofoca la innovación tecnológica.

«La política monetaria actual fomenta e incentiva el pensamiento a corto plazo (una preferencia temporal alta) sobre el pensamiento a largo plazo (una preferencia temporal baja)», indica la Declaración de Independencia para rematar, en el punto número 27 contra la moneda de los Estados Unidos:

«El dólar estadounidense, que se mantiene como moneda de reserva mundial, se ha utilizado para desestabilizar otras monedas nacionales».

https://declarationofmonetaryindependence.org/

Seguir leyendo…

Fuente: Criptonoticias

Solo quedan 2 millones de Bitcoin por minar: se alcanzó el hito de 19 millones.

Se minó el Bitcoin número 19 millones, dejando solo 2 millones de BTC para minarse durante los próximos 100 años.

El 19.º millón de Bitcoin (BTC) se minó el viernes, un evento histórico para la criptomoneda número uno. Diecinueve millones de Bitcoin están ahora en circulación, con solo 2 millones de Bitcoin aún por acuñar (o minar) hasta aproximadamente el año 2140.

En el bloque 730002, minado por SBI Crypto, entró en circulación el Bitcoin número 19 millones. SBI Crypto ganó 6.32 BTC, aproximadamente USD 293,000 por el problema de las tarifas de transacción y la recompensa por bloque.

Una ocasión trascendental, la comunidad de Bitcoin se apresuró a celebrar el evento histórico.

El bitcoin número 19,000,000 acaba de ser minado. Solo quedan 2 millones de bitcoins más.

El CEO de posiblemente uno de los mineros de Bitcoin más amigables con ESG del mundo, Kjetil Hove Pettersen de Kryptovault, le dijo a Cointelegraph que “solo nos quedan dos millones de Bitcoin, menos del 10% del total, para minar”. Él continuó:

“Esto puede parecer un número pequeño a primera vista, pero creo que los mejores días de la minería aún están por venir”

Bert de Groot, fundador de una empresa minera de Bitcoin, Bitcoin Bloem, le dijo a Cointelegraph que “los 19 millones de Bitcoin minados hoy marcan un momento histórico”. Concluyó que “nos hace darnos cuenta una vez más de lo importante que fue el trabajo de Satoshi Nakamoto”, y bromeó diciendo que “nos hubiera gustado haber enviado flores para mostrar nuestra gratitud”.

Seguir Leyendo…

Fuente: Cointelegraph

Latam Blockchain Council